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¿Qué es la Corporación de Servicios Legales (LSC, por sus siglas en inglés)?

LSC es proveedora más grande de ayuda legal en asuntos civiles para las personas de bajos ingresos en la nación. LSC fue fundada en 1974 y funciona como una corporación independiente sin fines de lucro 501(c)(3) que promueve la igualdad al acceso a la justicia y proporciona fondos para que las personas de bajos ingresos puedan tener acceso a ayuda legal de alta calidad en asuntos civiles. LSC distribuye más del 95 por ciento de sus fondos a 134 programas de ayuda legal independientes y sin fines de lucro con más de 900 oficinas.

LSC promueve el acceso equitativo a la justicia ofreciendo fondos a proveedores de servicios legales a través de un proceso competitivo de subsidios; realiza revisiones de cumplimiento y visitas a programas para supervisar la calidad del programa y el cumplimiento de tanto las regulaciones y estatutos así como las restricciones impuestas a los fondos otorgados; y da entrenamiento y asistencia técnica a los programas. LSC anima a los programas a maximizar sus recursos limitados por medio de la colaboración con otras organizaciones que subsidian la asistencia legal, tales como gobiernos estatales y locales, cuentas IOLTA (Interest on Lawyers Trust Accounts), comisiones para el acceso a la justicia, Asociaciones de Abogados locales, fundaciones filantrópicas, y la comunidad de negocios.

La Corporación está gobernada por una junta directiva bipartidista cuyos 11 miembros son nombrados por el Presidente y confirmados por el Senado de Estados Unidos.

¿A quiénes ayudan los programas financiados por LSC?

Tres de cada cuatro clientes son mujeres – muchas de las cuales están luchando por mantener seguros a sus hijos y su familia unida. En general los clientes son las personas más vulnerables entre nosotros y son tan diversos como nuestra nación. Abarcan todas las razas, grupos étnicos y edades, e incluyen a los trabajadores de escasos recursos, veteranos, dueños de casas e inquilinos enfrentando embargos hipotecarios (foreclosures) o desalojos, familias con hijos, granjeros, personas discapacitadas, víctimas de violencia doméstica, personas de la tercera edad y víctimas de desastres naturales.

¿Qué tipo de ayuda hay disponible?

Los programas de LSC proporcionan una amplia variedad de asistencia legal en casos civiles a sus clientes. Los casos más frecuentes son:

  • Derecho familiar: Los programas de LSC ayudan a víctimas de violencia doméstica a obtener órdenes de protección y restricción, ayudan a padres a obtener y mantener la custodia de sus hijos, ayudan a los miembros de familia a obtener la custodia (guardianship) de niños sin padres, y otros casos de derecho familiar. Más de un tercio de todos los casos cerrados por los programas locales son de derecho familiar.
  • Casos de vivienda y embargos hipotecarios (foreclosures): Más del 25 por ciento de los casos tiene que ver con la resolución de problemas entre dueños e inquilinos, ayuda a los dueños de casas a prevenir embargos hipotecarios (foreclosures) o a renegociar sus préstamos, ayuda a inquilinos que han recibido avisos de desalojo porque sus arrendadores están embargados, y ayuda para que las personas mantengan sus subsidios federales de vivienda si les corresponde.
  • Temas del consumidor: El doce por ciento de los casos tiene que ver con la protección de las personas de la tercera edad y otros grupos vulnerables contra los prestamistas inescrupulosos, ayuda a personas a presentar una declaración de bancarrota cuando sea apropiado y ayuda a personas para administrar sus deudas.
  • Mantenimiento de ingresos: Aproximadamente el doce por ciento de los casos tiene que ver con ayuda a trabajadores a obtener los sueldos prometidos por los empleadores, ayudar a personas a obtener y retener beneficios del gobierno a los que tengan derecho, tales como los beneficios por discapacidad.

¿A cuánta gente se ayuda?

Los programas financiados por LSC cierran casi un millón de casos por año en toda la nación y proveen otra ayuda legal a más de 1.3 millones de personas. Los clientes atendidos están por debajo del 125 por ciento del nivel de pobreza federal, es decir, un ingreso familiar de $27,938 al año para una familia de cuatro personas en el año 2011.

La brecha en la justicia es cada vez mayor

Existe una demanda enorme para recibir servicios legales en casos civiles. En el 2005, el informe de LSC Reporte Sobre la Brecha en la Justicia (Justice Gap Report), el primer estudio estadístico nacional sobre las necesidades legales civiles no satisfechas, reveló que por cada cliente que recibió servicios, un solicitante elegible fue rechazado. El cincuenta por ciento de clientes potenciales de los programas de LSC fueron rechazados por falta de recursos del programa. Estos resultados fueron confirmados por un reporte actualizado y expandido, el Justice Gap Report del 2009. Usando metodologías diferentes, estudios hechos en diferentes estados también han encontrado que menos del veinte por ciento de los problemas legales de las personas de escasos recursos fueron atendidos por abogados privados o por abogados de programas de servicios legales. El Justice Gap Report del 2009 también incluye nueva información que demuestra que las cortes estatales, especialmente aquellas que resuelven asuntos que afectan a personas de bajos ingresos, y en particular las cortes estatales menores (cortes de primera instancia) y las cortes especializadas en casos de vivienda y de familia, están viendo más y más litigantes sin representación.